Winston Churchill 1999-2002 Tasting

02. September 2014




Die Geschichte des Hauses Pol Roger und seine Verbindung zu Sir Winston Churchill sind Legende und untrennbar mit einander verbunden. Was für Moët Napoleon und für Roederer der Zar bedeutete, bewirkte der britische Staatsmann für Pol Roger. Er machte den Champagner und die Marke berühmt, insbesondere in England. Bis heute ist Pol Roger das britischste Champagnerhaus, die Marke ist auch offizieller Lieferant am Englischen Königshaus. Dabei liebte Churchill zunächst nur den Champagner, später auch die schöne Odette Pol-Roger. Churchill war für seinen exzessiven Champagnergenuss berühmt, schon am Morgen trank er ihn. Pol Roger war der erste Exporteur von brut-Champagner nach England und genau diesen Geschmack liebte Churchill. Besonders angetan war er vom 1928er, den er fast alleine austrank. 1984, zehn Jahre nach dem Tod Churchills stellte Pol Roger dann seine Prestige-Cuvée unter dem Namen Sir Winston Churchill vor, der erste präsentierte Jahrgang war der 1975er, abgefüllt ausschließlich in Magnums. Das Flaggschiff der Marke mit einem Namen der Zeitgeschichte zu verbinden war so riskant wie erfolgreich.

Der Jahrgang 2002 ist erst der 14. Sir Winston Churchill ("SWC") Jahrgang (nach 1975, 1979, 1982, 1985, 1986, 1988, 1990, 1993, 1995, 1996, 1998, 1999, 2000). Die Mengen sind sehr klein und werden ausschließlich in 0,75 l und 1,5 l Flaschen abgefüllt. Nach langen elf Jahren der Hefelagerung erschien nun im Sommer 2014 der SWC 2002, was der Exklusivimporteur für Deutschland, CWD aus Hamburg, zum Anlass nahm, den neuen Spitzenchampagner in einer Querverkostung zu präsentieren.


Die weißen Jahrgangschampagner aus 2004, ein Jahr, das schlanke, klassische und mineralische Champagner hervorgebracht hat.

Nach dem "White Foil" genannten Basischampagner von Pol Roger zum Aperitif folgte der aktuelle Jahrgangschampagner von 2004. Er enthält 60/40 Pinot Noir und Chardonnay und wird ganze 8 Jahre auf der Hefe ausgebaut. Der hohe Pinot-Anteil macht ihn kraftvoll, der Chardonnay elegant. Dennoch zeigte sich dieser Vintage 2004 weniger fruchtbetont und in der Nase verhaltener als der White Foil. Dafür ist er straffer, eleganter und von einer starken Mineralität geprägt. Ein Champagner mit hohem Lagerpotential. Ganz im Gegensatz zu dem anschließend gereichten Rosé Vintage 2006, der durch Zugabe von 15% Rotwein aus den Montagne de Reims hergestellt wird. Die Hefelagerung beträgt beim Rosé 7 Jahre. Bei diesem Produkt steht die Fruchtsüße im Vordergrund, ein Champagner der einfach nur Spaß machen soll.

Unglaublich gut präsentierte sich der Vintage 2004 Blanc de Blanc. Obwohl zu 100% aus Chardonnay gekeltert verfügt dieser großartige Champagner über die ausgeprägte Süße reifer Früchte, die wunderbar mit der Säure und mineralischen Komponente des auf Kreide wachsenden Chardonnay harmoniert. Ein sehr feiner, eleganter Champagner mit Kraft, Komplexität und verführerischen floralen Noten. Das spontane Urteil praktisch aller Teilnehmer: der bislang beste Champagner.


Die Highlights der Probe: die drei letzten SWC Jahrgänge 1999, 2000 und 2002.

Höhepunkt der Verkostung war jedoch die Vorstellung der Cuvée Sir Winston Churchill, deren Zusammensetzung traditionsgemäß als ein großes Geheimnis gehütet wird. Man weiß nur, dass alle Trauben aus Grand Cru Lagen stammen, drakonisch selektiert werden und der Pinot Noir Anteil über die 70% gehen dürfte. Die Hefelagerung liegt mit 11 Jahren in Dimensionen, die man vom Haus Krug erwarten würde, der Krug Vintage 2002 ist noch nicht auf dem Markt. Der Grund liegt insbesondere in der verlangsamten Reifung bei Pol Roger, das Haus verfügt über die tiefsten und damit kühlsten Keller in Épernay.

Zunächst wurde der 2000er eingeschenkt, ein ganz großer Champagner, für den eher mittelmäßigen Jahrgang eine große Überraschung. Der SWC begeistert durch seine intensive fruchtige Nase und seinen ausgeprägten Geschmack nach süßer Zitrone, Grapefruit und Orange. Er ist extrem kräftig und intensiv, vollmundig und betont frisch. Im Glas zeigt er bereits durch seine honiggelbe Farbe, welche Power in ihm steckt. Der Abgang ist immens lang. Nur 30.000 Flaschen dieses Luxuschampagners stellt Pol Roger in etwa in den Jahren her, die für den SWC für würdig empfunden werden. In der Querverkostung kann man auch ein Gefühl dafür entwickeln, wie meilenweit die Prestigecuvée von den Standardqualitäten auch der Vintage-Champagner entfernt ist. Das ist eine andere Liga.


Der absolute Star der Verkostung war aber nicht der 2002er, sondern die Jeroboam von 1999, von der nur 100 Flaschen produziert wurden.

Dann endlich der 2002er SWC! Die Erwartungen an diesen Jahrhundertjahrgang waren enorm. Sie wurden zwar bestätigt, Pech war nur, dass man den direkten Vergleich mit dem 2000er hatte und da waren die Unterschiede nur noch marginal. 2002 ist etwas schlanker, mineralischer und präziser. Die Frucht weniger vordergründig. Es war auch zu beobachten, dass der 2002er im Glas die deutlich bessere Entwicklung durchmachte. Er legte permanent zu, während der 2000er mit der Zeit langsam an Aromendruck verlor. Das spricht für das große Potential dieses Ausnahmechampagners, das sicher erst nach einigen weiteren Jahren der Flaschenreifung voll ausgeschöpft sein wird.

Gegen Ende der Verkostung legte CWD noch einmal nach und präsentierte den 1999er SWC aus der ultra-raren Jeroboam, in der Champagne sind das 3 Liter oder so viel wie zwei Magnumflaschen. Nur zwei Mal in der Geschichte des Hauses Pol Roger wurde die Cuvée SWC in Jeroboams abgefüllt: 1988 und eben 1999, dem 150. Geburtstag des Hauses. Und es waren exakt 100 einzeln nummerierte Flaschen, von denen nur ganze sechs den Weg nach Deutschland gefunden haben. Der 1999er zeigt, wie positiv eine weitere Flaschenreifung dem großen Champagner tut - und das, obwohl die Reifung in Großflaschen verlangsamt abläuft. Neben dem für den SWC klassischen Geschmacksnoten verströmt er ein deutliches Röstaroma, nussig und immer wieder als Brioche-/Toastaroma beschrieben. Es sind die Noten der abgestorbenen Hefe, die bei der lagen Lagerung ganz langsam in einem autolytischen Prozess zersetzt werden. Je länger der Champagner auch nach dem Degorgieren reift, umso deutlicher treten diese Noten hervor.


War schon die große Flasche ein außergewöhnliches Erlebnis, dann setzte der Inhalt noch eins oben drauf.

Eine großartige Probe mit hohem Erkenntnisgewinn, denn nur in der direkten Querverkostung erschließt sich die Logik der Produktpalette eines Wein- oder Champagnerhauses. Seine spezifische Stilistik dominiert die Jahrgangsschwankungen. Faszinierend ist auch, wie das Haus Pol Roger schon in der Basisqualität seine typische Aromensprache abbildet. Unter Champagner Liebhabern genießt Pol Roger zudem einen hervorragenden Ruf mit seinem großen Anteil an Handarbeit (bis heute wird von Hand gerüttelt), seiner strengen Selektion und der extrem langen Hefelagerung. Der Sir Winston Churchill genießt seinen Ruf ebenso zu Recht, er schwebt in der Produktpalette in anderen Sphären. Jung und frisch getrunken vermittelt er bereits ein einmaliges Trinkerlebnis, je länger er aber bei perfekten Bedingungen gelagert wurde, um so großartiger, um so beeindruckender wird er sich zeigen. Der Preisunterschied zu den Standardqualitäten ist beachtlich, angesichts der extrem geringen Menge aber als echtes Luxusprodukt nicht unangemessen.

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Nach der Sonderedition Andy Warhol für den Jahrgang 2000 folgt für den Jahrgang 2003 des Prestige-Champagners Dom Pérignon eine kleine Auflage mit einem Design von David Lynch. Der Champagner und seine hochwertige Aufmachung mit Geschenkbox sind in jeder Beziehung so spektakulär wie rar. Die Flaschen sind bereits seit der ersten Auslieferung Kult und werden sicher sehr schnell in den Kellern der Sammler verschwinden.

219,00 €

0,750 l (292,00 €/l)

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Zusammen mit dem Jahrgang 2002 sicherlich der beste Blanc de Blancs von Pol Roger in langer Zeit. 100% Chardonnay, nur Grand Cru Lagen und ein Hammer-Jahrgang ergeben: eine Legende. Frische, reife und süße Pfirsiche, Blumen- und Steinobstaromen mit feinster Säure, enormem Druck am Gaumen und herrlich salzigem Abgang. Das ist der perfekte Ausdruck eines Spitzenchampagners aus diesem Ausnahmejahrgang. Für Pol Roger Fans sicherlich ein all-time Klassiker.

129,00 €

0,750 l (172,00 €/l)

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Mit vielen Vorschusslorbeeren wurde der Jahrgang 2011 überschüttet - und der Sassicaia hat diese Erwartungen noch übertroffen. Nach dem extrem fruchtbetonten 2009er, dem feinen und unglaublich eleganten 2010er nun der dritte Spitzenjahrgang in Folge. Der 2011er vermittelt schon heute ein fast unwirkliches Mundgefühl, da ist nur Samt und Seide in Vollendung. Wie ist es möglich, einen solchen Cabernet Sauvignon herzustellen? Da gibt es keine Ecken und Kanten, alles löst sich in Harmonie auf. Das feine Aroma und die betörende Frucht breiten sich Schicht um Schicht bis zu einem langen Finale aus. Ein in jeder Hinsicht faszinierender Wein und einer der historisch besten Jahrgänge dieser Ikone Italiens.

299,00 €

0,750 l (398,67 €/l)